CCB meringankan biaya child care yang mahal (sumber : www.healthland.time.com)

Awal Februari 2010 menjadi salah satu momen bersejarah dalam hidupku. Kabar bahagia dari Australian Development Scholarship (ADS) mewujudkan salah satu mimpiku melanjutkan studi kembali di negeri kangguru. Namun, pada saat yang bersamaan timbul kecemasan luar biasa. Australia bukanlah negeri yang asing bagiku karena empat tahun sebelumnya negeri indah ini pun menjadi tempatku menimba ilmu. Sekarang kondisinya tidaklah sama seperti dulu yang masih sendiri. Sekarang sudah ada si kecil yang tidak mungkin kutinggal. Terbersit tanya di hati apakah aku mampu menjadi temporary single parent disana karena suami jelas tidak mungkin ikut . Mampu tidak hanya dari aspek mental tapi juga finansial.

Sepertinya sudah bukan rahasia lagi kalau merawat anak usia prasekolah di negara maju seperti Australia adalah sebuah tantangan besar dan mahal. Anak-anak  prasekolah  dengan usia sampai dengan 4 tahun tersebut berada di bawah pengasuhan child care atau day care selama orang tuanya bekerja atau bersekolah bagi yang masih berstatus pelajar/mahasiswa. Child care atau day care adalah tempat penitipan anak dimana anak berada di bawah pengasuhan registered carer yang sudah tersertifikasi. Sebelum berangkat ke Australia, saya pun mencoba mencari info sebanyak-banyaknya mengenai childcare baik dari segi biaya, program yang ditawarkan, lokasi maupun fasilitasnya. Sudah bisa ditebak, biaya childcare sangatlah mahal berkisar sekitar 60-80 dollar/hari. Dengan biaya hidup yang diterima tiap 2 minggu dari ADS, jelas aku tidak akan sanggup membayar fee sebesar itu. Rasanya impian membawa anak kesana pupus sudah.

Selama masa-masa persiapan keberangkatan, banyak sekali info-info baru yang kudapat terutama dari para alumni. Salah satunya mengenai child care benefit (CCB). CCB ini merupakan skema bantuan finansial dari Pemerintah Australia melalui Family Assistance Office untuk membantu para orang tua yang kesulitan membayar biaya childcare yang mahal. Ada tiga tipe skema CCB yang tersedia yaitu bantuan finansial  dengan penggunaan childcare  maksimum 24 jam/minggu, bantuan dengan penggunaan sampai dengan 50 jam/minggu dan penggunaan lebih dari 50 jam/minggu. Akan tetapi tidak semua residen yang berhak menerima bantuan ini.

Ada beberapa persyaratan yang harus dipenuhi sebelum kita mengajukan permohonan CCB. Persyaratan tersebut meliputi  kriteria kependudukan (residence requirement), penghasilan orang tua, persyaratan anak, dan childcare yang digunakan

Persyaratan pertama mengenai residensi status orang tua yang diharuskan memenuhi salah satu kriteria berikut :

–          Warga negara Australia

–          Pemegang visa permanen

–          Warga negara New Zealand dengan paspor New Zealand

–          Pemegang visa sementara tertentu, misalnya visa subclass 576 untuk pelajar yang disponsori AusAid

Persyaratan kedua berkaitan dengan penghasilan orang tua (pemohon). Untuk mengetahui apakah pemohon berhak memenuhi persyaratan penghasilan, pemohon terlebih dahulu harus melalukan income test (tes penghasilan) yang disediakan secara online di www.familyassist.gov.au. Tes ini akan memberikan gambaran apakah pemohon dianggap memiliki penghasilan yang besar sehingga tidak berhak menerima CCB ataukah sebaliknya. Jika pun berhak, melalui tes ini pemohon akan mengetahui persentase CCB yang akan diterima.

Adapun persyaratan ketiga terkait dengan anak Ada 3 persyaratan yang harus dipenuhi, yaitu usia, residensi dan status imunisasi. Untuk mendapatkan CCB, anak harus berusia di bawah 21 tahun, harus berada di bawah pengawasan orang tua yang mengajukan permohonan dan tidak berdomisili di negara lain selama lebih dari tiga tahun. Untuk status imunisasi khususnya anak yang masih berusia di bawah 7 tahun, imunisasinya harus lengkap memenuhi skema imunisasi yang ditetapkan pemerintah Australia. Untuk itu orang tua yang bukan warga negara Australia harus memberikan bukti riwayat imunisasi anak yang disahkan oleh dokter. jIka imunisasi anak belum lengkap, anak harus segera mendapatkan catch-up vaccination (vaksinasi susulan) tergantung imunisasi yang belum diterima. Data imunisasi ini selanjutnya didaftarkan oleh dokter ke the Australian Childhood Immunization Register (Badan yang menangani imunisasi) . Selanjutnya kita beralih ke persyaratan yang terakhir yaitu status provider childcare yang digunakan. Untuk mendapatkan CCB, childcare yang digunakan haruslah yang sudah mendapatkan approval dari pemerintah atau yang sudah terdaftar (registered). Untuk mengetahui status childcare, informasinya bisa didapatkan dari website the National Childcare Accreditation Council atau www.mychild.gov.au. Teman-teman pasti ingin tahu kan bagaimana cara mengajukan permohonan CCB. Sabar ya, penjelasan selanjutnya bisa dibaca di seri kedua.